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UNIENDO A LAS PERSONAS


En 2019, la primera Grand Haven Hispanic Heritage Fiesta llevó a miles de personas a Central Park para un día de celebración de las riquezas de la herencia y la cultura hispana presente en nuestra área. Después de los gastos, la Fiesta hizo una donación de casi $5,000 al Migrant Resource Council, el regalo más grande que la organización haya recibido.

En 2020, dada la naturaleza de la pandemia mundial de coronavirus, se cancelaron muchos festivales; pero el Grand Haven City Council aprobó planes para una semana de 2020 Grand Haven Hispanic Heritage Fiesta que se llevará a cabo del 21 al 26 de septiembre. La mayor parte de las ganancias de la Fiesta 2020 se destinaron a Lighthouse Immigrant Advocates.

Lighthouse Immigrant Advocates (LIA) es una oficina legal local sin fines de lucro que trabaja para brindar estabilidad a las familias y comunidades del oeste de Michigan a través de servicios legales, educación y defensa. LIA es la única organización sin fines de lucro en el área metropolitana del condado de Ottawa que brinda estos servicios críticos a la comunidad inmigrante. “Nos sentimos increíblemente honrados de que el equipo de GHHHF haya elegido asociarse con nosotros de esta manera”, dijo Julia Fulton de LIA. “Nuestro equipo lo pasó muy bien el año pasado y estamos ansiosos por tener la oportunidad de conectarnos de manera segura con la comunidad de Grand Haven este otoño”.

Además, el grupo detrás de la Fiesta del año pasado presentó los Artículos de Incorporación al Estado de Michigan para convertirse en una corporación independiente sin fines de lucro, la Tri-Cities Puentes Initiative (TCPI). La misión del TCPI será construir puentes y entendimiento cultural a través de la celebración de la comunidad hispana y latinx en el área de Tri-Cities. La otra mitad de las ganancias del Fiesta se destinará a la creación del TCPI.

La Fiesta será uno de los programas principales ofrecidos cada año por el TCPI, pero la esperanza en 2021 es que se puedan ofrecer programas regulares durante todo el año que eduquen a la gente sobre la historia hispana en el area de Tri-Cities y celebren la cultura hispana. “Estoy entusiasmada con la creación de TCPI y que podremos tener una Fiesta nuevamente este año”, dijo Reyna Masko, copresidenta de la Fiesta y de TCPI y miembro de la Comisión de Relaciones Humanas de la Ciudad de Grand Haven. "Queremos ser una organización que une a las personas mediante la construcción de puentes (puentes) a través de la educación, la celebración y, lo que es más importante, brinda oportunidades de liderazgo para los residentes hispanos / latinx que consideran a Tri-Cities su hogar".

El liderazgo no estaba seguro de qué esperar del primer Fiesta. “Cuando anunciamos por primera vez los planes para la Fiesta del año pasado, nos encontramos con escepticismo, una sensación de que no había una herencia y cultura hispana significativa en las Tri-Cities”, dijo el reverendo Dr. Jared Cramer, copresidente de la Fiesta y de TCPI y también rector de la Iglesia Episcopal de St. John en Grand Haven. Sin embargo, los líderes de la Fiesta que luego de una celebración que incluyó a miles de miembros de la comunidad, pudieron afirmar que la presencia de hispanos y latinos en nuestra comunidad es fuerte. Cramer continuó: “También pudimos destacar el hecho de que los hispanos y latinos contribuyen mucho más a nuestras comunidades que el trabajo agrícola; son artistas, músicos, dueños de negocios, emprendedores, filántropos y líderes comunitarios ”.